Toute anomalie et toute douleur du membre inférieur peuvent être sujets à une consultation avec un podiatre. Des changements au niveau des ongles et de la peau peuvent aussi expliquer une visite chez un podiatre. De plus, la prévention chez les enfants et chez les diabétiques est de mise pour éviter toute complication future indésirable. Une consultation chez le podiatre peut également être pour une évaluation de la posture générale comme les pieds en sont à la base. Vos pieds n’ont pas à souffrir : dans la plupart des cas, les problèmes de pieds peuvent être réglés médicalement ou chirurgicalement afin de corriger la déviation, de rétablir la fonction et la mobilité en plus de soulager la douleur.

Au Québec, les traitements podiatriques, les orthèses plantaires faites sur mesure et les chirurgies pratiquées par un podiatre ne sont pas couverts par la Régie de l’Assurance Maladie du Québec (RAMQ).  Les coûts sont défrayés par le patient. Toutefois, la plupart des assurances privées remboursent au moins 80 % des coûts, incluant les orthèses plantaires. Il convient grandement de vérifier au préalable avec votre compagnie d’assurances si les services podiatriques et les frais d’orthèses seront remboursés.

Pour consulter un podiatre, aucune référence médicale n’est de mise. Ainsi, la prise de rendez-vous chez le podiatre peut se faire directement.

Les études en médecine podiatrique se comparent à celles du dentiste ou du vétérinaire. Le diplôme en médecine podiatrique (DPM) est un doctorat de premier cycle obtenu après 4 ans d’études universitaires. Le programme comprend une formation générale sur la santé humaine (anatomie, pharmacologie, biochimie, physiologie, histologie, microbiologie, médecine interne, psychologie, etc.) en plus des cours spécialisés en médecine podiatrique ainsi que plusieurs milieux de stages cliniques. Le podiatre possède donc les notions nécessaires pour déterminer et traiter, à l’aide d’examens cliniques complets et d’imageries médicales, les différentes affections du pied qu’elles soient osseuses, dermatologiques, neurologiques, vasculaires ou musculo-squelettiques.

Dès que vous avez des inquiétudes ou des questionnements en ce qui concerne les pieds et la démarche de vos enfants, vous êtes les bienvenus à consulter un podiatre. Par contre, en ce qui a trait à la prescription d’orthèses plantaires, ces dernières ne sont généralement pas recommandées avant l’âge de 3 ans. La structure des os n’est pas assez mature à cet âge.

Dépendamment de la condition du patient , le podiatre peut prescrire et administrer des médicaments, faire des injections de cortisone et d’anesthésiants locaux, procéder à des chirurgies mineures (chirurgie d’ongles incarnés par exemple), utiliser de la thérapie physique, prescrire, fabriquer ou modifier des orthèses plantaires et plus encore.

Pour aider dans le traitement d’une condition, si le podiatre détient son permis de pratique en radiologie, il peut analyser des images radiologiques qu’il a prescrit ou qu’un autre professionnel de la santé aurait prescrit.

Le podiatre ayant fait une résidence chirurgicale reconnue peut pratiquer la chirurgie podiatrique pour corriger des déformations du pied telles que les oignons (hallux abductovalgus), les orteils marteaux, les névromes de Morton, etc.

Le podiatre possède un champ de pratique plus large puisqu’il a une formation universitaire de doctorat de premier cycle en médecine podiatrique alors que les orthésistes ont une formation collégiale sur la fabrication d’orthèses et de prothèses de tout le corps. Le podiatre est donc davantage spécialisé dans le pied et le membre inférieur. Le podiatre a un champ de pratique exclusif, qui lui permet de faire une évaluation complète (examens cliniques, radiographies, analyses vasculaire, dermatologique et neurologique, etc.) pour émettre un diagnostic et suggérer différentes options de traitement. Il est le seul professionnel de la santé des pieds. Le podiatre est aux pieds, ce que le dentiste est à la dent dans le fond ! L’orthèse plantaire du podiatre est faite sur mesure, contrairement à celles retrouvées en pharmacie. C’est ce qui permet d’assurer un traitement optimal à l’aide de cet outil orthopédique. L’orthésiste, quant à lui, nécessite une prescription d’un podiatre ou d’un médecin  pour fabriquer une orthèse plantaire puisqu’il ne peut pas évaluer le patient ni émettre de diagnostic alors que le podiatre est un intervenant de première ligne. En plus, une visite chez le podiatre ne requiert aucune référence d’un médecin.